Cochilco eleva proyección de precio del cobre para 2021 a US$3,30 la libra

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El subsecretario de Minería, Edgar Blanco, y el vicepresidente ejecutivo de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), Marco Riveros, dieron a conocer  las principales conclusiones del Informe de Tendencias del Mercado del Cobre, correspondiente al cuarto trimestre de 2020, que contiene las proyecciones de la Institución sobre precio del cobre, demanda y oferta del metal para los años 2021 y 2022.

El subsecretario Blanco informó que Cochilco elevó la proyección promedio del precio del cobre para este año a US$ 3,30 la libra respecto a la anterior estimación, que fue de US$ 2,90 la libra. Para el año 2022, en tanto, pronostica que el valor promedio del metal estará en torno a los US$ 3 la libra.

Sostuvo que esta alza se debe, principalmente, a las optimistas expectativas de un pronto comienzo de vacunación mundial contra el COVID-19, el alto crecimiento económico proyectado para China y la percepción de vulnerabilidad de la oferta mundial de cobre.

“Como nunca, la minería ha jugado un rol fundamental para la reactivación de la economía del país, ya que fue el único sector que registró cifras positivas, gracias a que las faenas mineras lograron mantener sus operaciones debido al compromiso de los trabajadores y la implementación de estrictos protocolos sanitarios por parte de las empresas”, afirmó Edgar Blanco.

Añadió que las positivas perspectivas en el precio del metal rojo “permitirán al Fisco contar con mayores ingresos para hacer frente a esta pandemia y financiar las políticas sociales impulsadas por el Gobierno en beneficio de miles de familias a lo largo del país”, añadió.

Respecto a las previsiones de oferta mundial de cobre refinado para los años 2021 y 2022, el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Marco Riveros, señaló que la tasa de crecimiento promedio anual sería superior a la demanda del metal.

“El escenario mundial aún está dominado por la crisis relacionada con la pandemia, por lo tanto la proyección de demanda y oferta contienen un nivel de incertidumbre relevante. Son inciertas aun las consecuencias productivas del rebrote de contagios que afecta a los países productores en América. Además, se prevé que China reduciría su tasa de crecimiento de demanda desde 2,5% en 2020 hasta 1,5% en 2021”, señaló.

Por su parte, el director de Estudios y Políticas de Cochilco, Jorge Cantallopts, señaló que se prevé que la demanda mundial de cobre refinado llegue a 23,9 millones de toneladas este año, lo que significa un alza de 3% respecto de 2020; y que los principales países consumidores, excluyendo China, incrementarán su consumo de cobre, pero sin alcanzar el nivel registrado en 2019. En tanto, para 2022 se proyecta una demanda de 24,6 millones de toneladas, esto es un aumento de 2,8% respecto de 2021.

Añadió que la oferta de cobre se expandiría 3,4%, alcanzando las 23,8 millones de toneladas, observándose una recuperación generalizada de producción en los principales países productores. Chile, el primer productor mundial, anotaría un crecimiento de 3,6% con una producción levemente por debajo de los 6 millones de toneladas.

Para 2022 se proyecta que la producción de cobre mina llegaría a 22,2 millones de TM, con alza de 5% respecto de 2021, siendo los principales productores R.D del Congo  (+202 mil toneladas), Chile (+146 mil toneladas) y China (+129 mil toneladas).

En tanto Chile, anotaría un crecimiento de 3,6% con una producción levemente por debajo de los 6 millones de toneladas. En tanto que en 2022 la producción chilena se situaría en 6,1 millones de toneladas.

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