Gobierno ante el rally del cobre: «Puede que durante el año veamos nuevas estimaciones al alza»

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El subsecretario de Minería, Edgar Blanco, dice que se están evaluando nombres para el nuevo director de Codelco.

Por ahora, a disfrutarlo: la sostenida alza de precios del cobre ha alimentado el optimismo del Gobierno, dado que -según sus estimaciones actualizadas- el Fisco percibe US$ 22 millones anuales por cada centavo adicional de cotización del metal en relación con las proyecciones con que se elaboró el Presupuesto 2021.

Por cierto, en escenarios como estos siempre habrá una frase hecha: optimismo con cautela. Y ese resguardo lo toma el subsecretario de Minería, Edgar Blanco, quien asumió en ese puesto en enero de este año tras desempeñarse como intendente de Antofagasta.

El precio del cobre se ha estabilizado durante la segunda semana de febrero en torno a los US$ 3,77 por libra, incluso por encima de la reciente proyección actualizada de Cochilco para el año. «Es un buen inicio de año, ya sabemos que Cochilco aumentó la estimación del precio del cobre para el 2021 a US$ 3,30 . Lo importante es, desde el punto de vista nuestro, mantener la oferta y por supuesto asegurar que 3% aproximadamente es el crecimiento que va a tener la oferta», dice el subsecretario Blanco .

«Estamos a inicio de año, y puede que durante el resto del año veamos nuevas estimaciones al alza», concede, pero «entendiendo que el precio del cobre es uno generador de políticas públicas en nuestro país, tenemos que tomarlo con cautela».

Qué está detrás del incremento: la aplicación de las vacunas, la recuperación de la demanda china, la reactivación global de las expectativas de los compradores del commodity y la menor oferta que hubo debido a las restricciones provocadas por la pandemia.

La autoridad sectorial sostiene que las perspectivas son promisorias más allá de 2021. Las nuevas tecnologías en la fabricación de automóviles eléctricos, por ejemplo, le darán un impulso a la demanda por cobre. «Eso se ve reflejado en estos 20, 20 y algo millones de toneladas que van a requerirse como demanda, y vemos hasta este minuto que la oferta va a estar un poquito por detrás; por lo tanto, los precios van a tender al alza», estima.

Los proyectos mineros son de largo plazo y Blanco menciona que hay un foco en la construcción de plantas desaladoras, como la que planea Codelco. Y otras iniciativas relevantes, señala, son «Quebrada Blanca, que es un proyecto nuevo. Hace poco se comenzaron con las pruebas en el proyecto de Spence, que comenzó a procesar minerales sulfurados de cobre, que también son proyectos grandes. Hay algunos proyectos de significancia que esperamos que durante los próximos años empiecen a ejecutarse en nuestros país».

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